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産地へ行こう。北海道の規模の大きな農業を体験!

2017年11月10日

①集合写真

北海道北部の中央に位置する士別市。今回の産地へ行こうでは、北海道産直牛の産地のひとつである榎本農場、エコ・玉ねぎ、エコ・じゃがいもの産地である士別農園を訪れ、生産者の方々との交流や作業体験を通じ、安心安全・美味しい理由を知ることのできた2日間でした。

ツアーダイジェスト

旭川空港に到着すると、気温は18℃。北海道らしい涼しい気候です。空港を出発し、北海道北部の士別市を目指します。バスでの移動中も窓から見える景色は広大な畑と自然豊かな農地が広がり、北海道ならではの景色でした。1時間ほどバスで走ると榎本農場に到着です。

②榎本学習会

榎本農場に到着すると、まずは学習会です。今回は榎本農場の社長榎本實男さんにお話しいただきました。榎本農場では牛の健康を第一に考え、牛たちになるべくストレスのかからないような飼育を心掛けています。一般的には病気予防や栄養吸収の効率をよくするために出荷直前まで抗生物質を与えることが多いですが、榎本農場では8~10ヶ月齢以降は抗生物質を飼料に加えず、休薬期間をできるだけ長く設けています。薬剤に頼らない飼育にはその分、牛たちの健康管理や栄養をしっかり吸収するためにもストレスがなるべくかからないようになど気を遣わなくてはなりません。生産者の方々の日々の苦労があってこそ安心安全なものが私たちの元に届いているのだと感じました。

③牛舎見学

④トラクター試乗

学習会のあとはいよいよ牛舎の見学です。榎本農場では牛たちになるべくストレスのかからないよう、広々とした牛舎で飼育をしています。大きな牛舎が6つもあり、約1600頭の牛たちが生育に合わせて各牛舎で飼育されています。今回は実際に牛舎の中に入り、牧草のエサやり体験をしました。牧草を近づけると牛たちが寄ってきてエサをあげることができました。また、”こんなに近くでたくさんの牛を見るのは初めて”、”はじめは怖かったけど触ることができた”など参加者の方々も楽しく体験されていました。また、エサになる牧草を刈り取る大きなトラクターも見せていただき、乗車体験もしました。タイヤだけでも大人の身長ほどもある大きな機械です。なかなか見ることのできない機械にみなさん興味深々でした。

⑤BBQ交流会

夜は牛舎の隣でBBQ交流会です。榎本農場のみなさん、士別農園のみなさん、そのほか関連地域の方々にお越しいただきました。BBQでは、榎本農場さんの牛肉、士別農園さんの新鮮な玉ねぎやじゃがいもなどをお腹一杯いただきました。

⑥士別農園学習会

2日目は士別農園さんを訪れました。まずは、選果場の倉庫で学習会です。士別農園ではなるべく化学肥料や農薬を使わない安心安全な環境保全型農業に取り組んでいます。化学肥料を使わない分、1年のほとんどが草取りに追われるそうですが、ひとつひとつ愛情をこめて作られているのだと感じました。

⑦じゃがいも掘り

⑧たまねぎ収穫

圃場に移動すると一面じゃがいもと玉ねぎの圃場が広がっており、みなさん畑の広さに驚かれていました。はじめにじゃがいもの収穫体験です。掘るととても立派なじゃがいもがたくさんでてきて大人も子どももみなさん夢中で体験されていました。次は玉ねぎの圃場へ移動です。玉ねぎの圃場に行くと草取り後の畑とこれから草取り作業する畑を見せていただき、手作業で草取りすることに驚きの声があがっていました。また、大きな農機具での収穫の様子も見せていただき、北海道ならではの農業を体感することができました。

最後は日本の最北に位置する旭山動物園を訪れました。旭山動物園では展示に様々な工夫があり、動物たちがのびのびと生活しているようすを目にすることができます。人気のホッキョクグマやペンギンなどいろいろな動物たちを見ることができました。

今回のツアーでは、2つの北海道の産地を訪れ、生産者の方々の日々の努力のおかげで安心で安全なものを食べることができているのだと改めて感じ、お肉や野菜を食べることで生産者の方々を応援したいという声が参加者の方から多くあがっていたのが印象的でした。また、北海道ならではの大規模な農業や景色など北海道らしさを満喫できた2日間でした。

参加者の声(一部抜粋)

牛肉、じゃがいも、玉ねぎ、いずれも生産者の方々の苦労が多少なりとも理解出来ました。やはり直接お話しをうかがうことで、買う際には知ることが出来ない部分を知ったことはとても有益です。

お肉がとてもおいしく、おなかいっぱい食べられました。たまねぎを丸ごと焼いたやつがおいしかったです。バーベキューをやるときに、たまねぎを買うという約束をしました。

榎本農場の牛さんは、人間にとてもなれていて、人なつこかったです。お肉になってしまう牛に対して、「申し訳ない」「かわいい」という情をかけていらっしゃるのではないでしょうか。抗生物質をひかえた、安全、安心な牛肉を、感謝していたただきたいと思いました。士別農園では、除草剤にたよらない農業の大変さを広大な農地で実感できました。

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